15 Febrero 2021

Clara López, investigadora vallecana del CSIC: “Me gustaría crear materiales que ayuden a eliminar la contaminación ambiental”

Publicado en Reportajes

VALLECANAS CON HISTORIA

Antonio Luquero | Vallecasweb
El recientemente celebrado Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, establecido por las Naciones Unidas en 2016, ha puesto sobre la mesa un dato revelador: sólo el 30 por ciento de los investigadores en todo el Mundo son mujeres. Clara López, vallecana de toda la vida, es una de ellas. Desde el laboratorio del CSIC en el que trabaja, aboga por que cualquier niña o niño de Vallecas pueda estudiar una carrera de Ciencias y sueña con crear materiales que contribuyan a solucionar los graves problemas que la química provoca en el medio ambiente.

Desde muy pequeña ya soñaba con ser ingeniera aeronáutica, pero descubrió que se trataba de una carrera con “demasiada teoría y poca práctica” y ella — que le gusta más poner manos a la obra en el laboratorio a estar todo el día teorizando— descubrió su pasión por la Química.

Clara López García (Vallecas, 1994), es una apasionada de la investigación desde que tiene uso de razón. Nacida en la calle de Álora (Palomeras Sureste, Puente de Vallecas), comenzó sus estudios en el Colegio Público Carlos Sáinz de los Terreros. Terminada su primera etapa de formación, cursó Secundaria y Bachillerato en el IES Palomeras-Vallecas (conocido por los vallecanos como “El  Politécnico” o “La Politécnica”) para terminar cumpliendo su sueño de estudiar en la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de Madrid en Cantoblanco, en el grado de Química. Aunque ahora vive en Alto del Arenal, siempre ha tenido su residencia en Vallecas: “Viví primero en la calle de Álora, luego en León Felipe, Miguel Hernández y ahora en Alto del Arenal. Me gusta mucho mi barrio y mi intención es seguir viviendo aquí”.



“No siempre quise dedicarme a la Química, pero sí dedicarme a algo relacionado con la ciencia. De pequeña quería ser ingeniera aeronáutica pero vi que la Física era demasiado teórica, con muchos números, por eso decidí estudiar algo más práctico. Vi que la Química se ajustaba bastante bien lo que a mí me gustaba, porque es muy experimental, trabajas con las manos y es muy científico y artesanal a la vez. En mi trabajo obtengo mi propio material y pienso que son como 'mis hijitos', lo que haces tú es nuevo y lo tienes delante de ti”.

¿Qué vio Clara López en la ciencia que le atrajo tanto desde pequeña?: “La ciencia es un reto, un desafío que te hace pensar y eso me gustaba mucho”, asegura. De hecho, su pasión fue tan fuerte que contó desde el principio con el apoyo incondicional de sus padres, abuelos, tíos y hermana.

Terminada la carrera tuvo la oportunidad de hacer sus primeras prácticas y preparar su tesis doctoral en el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Allí forma parte en la actualidad de un grupo que se dedica a la investigación de materiales que puedan tener aplicaciones en la vida real: “En mi grupo estamos desarrollando nuevos materiales órgano-inorgánicos híbridos entre la química inorgánica, que es la química de metales, y la química orgánica, que está relacionada con los fármacos y la biología. Los órgano-inorgánicos son algo así como lo mejor de las dos partes. También mediante cristalografía somos capaces de determinar la estructura de nuestros materiales a partir de un cristal, utilizando difracción de rayos X.

Clara durante una charla sobre ciencia con alumnos del CEIP Carlos Sáinz de los Terreros en Vallecas. (© Foto: A. LUQUERO / Vallecasweb.com)Clara durante una charla sobre ciencia con alumnos del CEIP Carlos Sáinz de los Terreros en Vallecas. (© Foto: A. LUQUERO / Vallecasweb.com)

La científica vallecana mostró desde muy pequeña su interés por la investigación. (© Foto: A. LUQUERO / Vallecasweb.com)La científica vallecana mostró desde muy pequeña su interés por la investigación. (© Foto: A. LUQUERO / Vallecasweb.com)

El objetivo de estos trabajos, difíciles de comprender para los profanos, es proponer proyectos tanto a nivel nacional como europeo y conseguir la financiación necesaria para poder seguir adelante con la investigación. Cuando se producen avances “lo que hacemos es publicar artículos en revistas de alto impacto o de medio impacto; mostramos nuestros avances en congresos, explicando lo que hacemos en otros grupos en todo el Mundo”, señala Clara.

Aunque la investigadora vallecana no ha tenido problemas hasta la fecha en su incorporación a la vida laboral en España, no descarta que en un futuro tenga que salir al extranjero: “No me importaría hacer una estancia fuera, porque me gusta ver cómo se trabaja en otros sitios. Al fin y al cabo los científicos trabajamos en comunidad y para poder hacerlo en otros proyectos tienes que haber estado allí, es lo que llamamos networking”.

Aunque según el informe presentado por la ONU sólo el 30 por ciento de los investigadores en todo el Mundo son mujeres, Clara López anima a las niñas vallecanas interesadas por la ciencia a que persigan su sueño: “Yo les diría que si de verdad les gusta que vayan a por ello, que no tengan miedo. En mi carrera la mayoría éramos mujeres y en otras muchas otras ciencias también. Lo de que hubiera más hombres que mujeres se está quedando un poco atrás. Creo que las familias deben apoyar a los niños cuando dicen de pequeños lo que quieren estudiar, ya sea Ciencias o Filosofía. Vallecas es un barrio muy implicado y sé que las familias quieren lo mejor para sus hijos”.

La vallecana confía en el desarrollo de nuevos materiales que permitan eliminar la contaminación del planeta. (© Foto: A. LUQUERO / Vallecasweb.com)La investigadora vallecana, muy preocupada por el problema medioambiental, confía en el desarrollo de nuevos materiales que permitan eliminar la contaminación del planeta. (© Foto: A. LUQUERO / Vallecasweb.com)

El equipo de Clara está trabajando sobre nuevos materiales que se puedan utilizar en fármacos y biología. (© Foto: A. LUQUERO / Vallecasweb.com)Clara está trabajando en el grupo de Materiales Multifuncionales y Supramoleculares del ICMM, dirigido por Felipe Gándara, Ángeles Monge y Enrique Gutiérrez Puebla. (© Foto: A. LUQUERO / Vallecasweb.com)


Clara en Vallecas acompañada por Raluca Vasile, compañera en el laboratorio del CSIC. (© Foto: A. LUQUERO / Vallecasweb.com)Clara en Vallecas acompañada por Raluca Vasile, compañera en el laboratorio del CSIC. (© Foto: A. LUQUERO / Vallecasweb.com)

Como investigadora, Clara López tiene un reto que le gustaría conseguir: “Lo tengo clarísimo desde que empecé a ver ciertas cosas en la química. Me gustaría que los materiales que estamos creando se puedan aplicar en asuntos de 'remediación ambiental' para la descontaminación de las aguas y del ambiente; me parece fundamental porque no podemos permitirnos que no haya una química verde”.

Gracias a estos materiales, preguntamos a Clara si podríamos eliminar los residuos tóxicos que generan plantas como, por ejemplo, la incineradora de Valdemingómez: “Sí claro, el objetivo es que así sea. Nos quedan muchas cosas por hacer para no perjudicar el medio ambiente. A lo mejor con un sistema adecuado podrían existir este tipo de instalaciones sin que perjudiquen a la población. Ojalá lo encontremos”.

OTRAS VALLECANAS CON HISTORIA
Edyta Pieron, filóloga de español en Cracovia.
 Isabel Moreno, física y meteoróloga de TVE.

(*) En la imagen que abre esta información: Clara López García, investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. (© Foto: VALLECASWEB.COM)

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