15 Marzo 2022

In memoriam de Carlos Pérez-Díaz, notable periodista que fue director del grupo teatral del Cerro del Tío Pío

Publicado en Reportajes

Nunca olvidó lo vivido en el Centro Cultural Proa

Juan Jiménez Mancha | Vallecasweb
Bajo las “tetas” de Vallecas no solo yacen escombros de las casitas bajas de lo que fue el barrio del Tío Pío, sino también un mundo de recuerdos. No pocos de estos recuerdos son de personas que llegaron de Madrid u otros lugares para ayudar a dignificar la vida de este barrio, como el joven estudiante universitario Carlos Pérez-Díaz, un futuro hombre de éxito que nunca se olvidaría de lo vivido en aquella sorprendente colina. Carlos Pérez resultó decisivo en la puesta en marcha del grupo teatral del Centro Cultural Proa, una iniciativa inolvidable por su humilde y entusiasta existencia. Hoy lamentamos su pérdida nada más enterarnos de la triste noticia.


Carlos Pérez supo de la efervescente vida del Cerro del Tío Pío en la universidad, sobre todo por su labor en la revista El Electrón, creada por él. Pertenecía al grupo de teatro de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Telecomunicación y, como otros universitarios solidarios, se acercó al Cerro para echar una mano, en su caso en temas culturales. Otros lo hacían desde la enseñanza, o la medicina, o desde una religiosidad que fructificó en la presencia de numerosos curas y monjas de sentimientos y visión obrera, o desde otros campos.

Finalizaban los años sesenta del siglo XX y el Cerro del Tío estaba en boca de muchos en la capital. Carlos se unió a un grupo de jóvenes para crear, en ese milagro que fue el Centro Cultural Proa, un grupo de teatro. Bajo su dirección, además de ser actor, la joven compañía estrenó tres obras de Alejandro Casona: El secreto bien guardado, Farsa y justicia del corregidor y El mancebo que casó con mujer brava. El Teatro Popular Proa, que así se llamaba el grupo, es un buen ejemplo de la relevancia social que adquirió el teatro en Vallecas durante el último franquismo y la Transición. Editaba hasta folletos para entregar en las representaciones. Otros estudiantes de la escuela acompañaron a Carlos en la iniciativa, quien, en el programa de mano con que se presentaron al público, dejaba caer sutilmente el espíritu independiente de la compañía. La base era la formación, para la que se había adelantado “un buen trecho”, “por nuestro propio pie, sin necesidad de subir a ciertos carruajes que no por bellos dejan de ser prestados”, precisaba. Concluía sus palabras con un elogio al valor de la cultura, al afirmar que la riqueza de España “no es otra que el enriquecimiento cultural de los españoles”.

En 1970, Carlos Pérez dejó el grupo, que pasó a dirigir Pepe Campllón, y comenzó una trayectoria profesional que le condujo a ser uno de los fundadores de Diario 16, periódico nacido en octubre de 1976 del que fue durante unos años su director de arte y su redactor jefe en la edición de noche; secretario de prensa de UGT y diputado por la Asamblea de Madrid en las dos primeras legislaturas (1983 a 1991).

Una de las calles del Cerro del Tío Pío, hacia 1960. (© Foto: MUSEO DE HISTORIA, AYUNTAMIENTO DE MADRID / Vallecasweb.com)Una de las calles del Cerro del Tío Pío, hacia 1960. (© Foto: MUSEO DE HISTORIA, AYUNTAMIENTO DE MADRID / Vallecasweb.com)

Entrada al Club Proa. Hacia 1969. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)Entrada al Club Proa. Hacia 1969. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)

Jóvenes del Cerro del Tío Pío arreglando la zona. Hacia 1969. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)Jóvenes del Cerro del Tío Pío arreglando la zona, hacia 1969. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)

Primer programa de mano del Teatro Popular Proa. 1969. Carlos interpretó un papel en una de las tres obras. (© Foto: ARCHIVO JUAN JOSÉ EXPÓSITO / Vallecasweb.com)Primer programa de mano del Teatro Popular Proa. 1969. Carlos interpretó un papel en una de las tres obras. (© Foto: ARCHIVO JUAN JOSÉ EXPÓSITO / Vallecasweb.com)

Reverso del programa desplegado, con palabras de Carlos Pérez-Díaz, director del grupo, presentando la iniciativa. 1969. (© Foto: ARCHIVO JUAN JOSÉ EXPÓSITO / Vallecasweb.com)Reverso del programa desplegado, con palabras de Carlos Pérez-Díaz, director del grupo, presentando la iniciativa. 1969. (© Foto: ARCHIVO JUAN JOSÉ EXPÓSITO / Vallecasweb.com)

Carlos Pérez-Díaz vivió una vida de película, pero sin perder jamás la dignidad. El 1 de mayo de 1977 fue apaleado por la Brigada Político Social a la salida de metro de Pacífico y luego fue trasladado a la comisaría de Vallecas. “En el 77, hacía año y medio que Franco había muerto, pero parte del franquismo estaba en la sociedad”, recodaría en una entrevista a Diario 16 digital cuarenta años después.

En septiembre de 2018, recopilando información para el libro Un cerro de ilusiones: historia del Cerro del Tío Pío, Juan José Expósito, antiguo vecino del Cerro, que fue quien me había descubierto la figura de Carlos y su relación con el barrio, y un servidor, contactamos con Montserrat Ortiz, la pareja del periodista. No lo pudimos hacer directamente con Carlos porque éste tenía ELA, ya en un estado bastante avanzado. Nos fuimos los dos a Pacífico y la pareja nos abrió las puertas de su hogar de par en par.

En el encuentro entre Juanjo, que formó parte del Teatro Popular Proa, y Carlos reinó la emotividad. Ambos, conteniendo las lágrimas, intercambiaron recuerdos del barrio del Cerro del Tío Pío. Carlos, que apenas tenía voz, enseguida resaltó el barro de la zona, cómo llegaba con él hasta las rodillas tras subir andando desde la estación de metro de Portazgo. Le encantaba la camaradería que se respiraba en el barrio, cómo se ayudaban unos a otros. Pese a haber sido un gran viajero y una persona que no dejó de tratar con gente importante, por la memoria que conservaba del Cerro, y por las veces y manera en que había contado a los demás aquella época, parecía como si nunca hubiera conocido algo similar, algo con tan humano y solidario.

Montse, también periodista, nos enseñó muestras del trabajo que habían realizado juntos en un terreno en el que se especializaron que nos pareció muy curioso: una colección de cabeceras de periódicos enmarcadas que habían sido objeto, en sus manos, de la renovación editorial, una renovación que contempla tanto los cambios de diseño como de contenido, la incorporación de secciones nuevas y trasformaciones gráficas. Destacaban en las paredes de una estancia, frutos de ese esfuerzo compartido, portadas rediseñadas como las del diario deportivo As, Cinco Días, El Correo de Andalucía, La Nación e Infobae de Buenos Aires, El País de Montevideo, El Diario de Hoy de El Salvador, Expresso de Lisboa, La Razón de La Paz y El Deber de Santa Cruz de la Sierra en Bolivia...… Días después, Montse nos mandó copia digital de dos valiosas fotos del Cerro y del Proa que Carlos conservaba, y en adelante mantuvimos un contacto cada vez más esporádico.

Carlos Pérez-Díaz, de joven. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)Carlos Pérez-Díaz, de joven. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)

Carlos, rodilla en suelo, actuando en el Club Oscus de Puente de Vallecas a finales de los años sesenta. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)Carlos, rodilla en suelo, actuando en el Club Oscus de Puente de Vallecas a finales de los años sesenta. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)

Carlos, con camisa clara, en otro momento de la función. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)Carlos, con camisa clara, en otro momento de la función. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)

Carlos entre policías el 1 de mayo de 1977, cuando fue apaleado y detenido. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)Carlos entre policías el 1 de mayo de 1977, cuando fue apaleado y detenido. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)

Montserrat Ortiz y Carlos Pérez-Díaz en la presentación del nuevo diseño del periódico El Caribe. Publicado en 'Nuestro Tiempo' en marzo-mayo de 2021. (© Foto: NUESTRO TIEMPO)Monserrat Ortiz y Carlos Pérez-Díaz en la presentación del nuevo diseño del periódico El Caribe, de la República Dominicana, en 2004. Fotografía publicada en 'Nuestro Tiempo', marzo-mayo de 2021. (© Foto: NUESTRO TIEMPO)

Carlos Pérez-Díaz murió de ELA el 21 de noviembre de 2020. La pareja llevaba un tiempo comunicándose con los ojos: “un cierre para el sí y dos cierres para el no”, nos cuenta Montse. Se murió con ganas de seguir viviendo, pero a su cuerpo ya no le quedaba ni una pizca de energía”, evoca la fiel compañera. La solicitamos datos para completar la biografía de Carlos Pérez-Díaz y nos mandó lo siguiente:


"Carlos Pérez-Díaz nació en Madrid el 15 de enero de 1944. Fue consejero editorial del Grupo GMI-Prisa, director adjunto del diario As (Madrid), subdirector de Diario 16 (Madrid) y director del diario Tribuna (Salamanca). Dirigió como consultor las renovaciones editoriales de una treintena de periódicos en España, Portugal, Italia, Argentina, Uruguay, Bolivia, Brasil, El Salvador, Panamá, República Dominicana, México y Ucrania. Pronunció conferencias sobre periodismo en congresos internacionales (WAN, SND, SIP...) y organizó cursos para posgraduados en diversos países. Su labor profesional fue distinguida por la Unesco y fue galardonado en numerosas ocasiones por la SND".

En relación a estos últimos, los Society of News Design, los premios de diseño de medios más prestigiosos del mundo, es el diseñador español con más reconocimientos. Después, preguntamos a Montse por la pasión viajera de Carlos:

"Carlos era un gran viajero. De los de verdad. Jamás utilizó el concepto vacaciones para sus viajes. Odiaba ese término. Él viajaba experimentando la fascinación por descubrir de los grandes expedicionarios. África y América eran sus continentes favoritos y se los recorrió casi enteros. América, menos Canadá y la Guayanas, de arriba a abajo. América era como su esposa, en sus tierras siempre se sintió como en casa. Y África, su joven amante apasionada por la que Carlos era capaz de perder la cabeza. Se transformaba cuando pisaba tierras africanas. Era feliz. Quizás cuando más feliz le vi. Asia y Europa sólo para cuando estaba vago y no le apetecía prepararse mucho el viaje. Eran sitios demasiado fáciles para él. Se recorrió todos los continentes. La enfermedad le llegó preparando el viaje a Australia y Nueva Zelanda, el único continente que no conocía y ahí quedará como un proyecto sin realizar".

Consumado periodista, maestro en el diseño de prensa, político y sindicalista de primera línea, insaciable viajero que recorrió gran parte del mundo… y recordaba el Cerro del Tío Pío como si fuera su Rosebud, un viejo tesoro de cuando no era nadie. Carlos Pérez-Díaz, ahora te conocemos un poco más. Vallecas nunca olvida y siempre te agradecerá tu solidario viaje de juventud a una de sus colinas.

(*) En la imagen que abre esta información: Carlos Pérez-Díaz, impulsor de las representaciones teatrales en el Cerro del Tío Pío. (© Foto: ARCHIVO CARLOS PÉREZ-DÍAZ / Vallecasweb.com)

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